As Páginas Novas

- Acorde! – disse uma vozinha fina.

Tommy acordou e sentou-se. Ao pé da cama viu um menino da sua idade, todo de branco, como neve fresca. Tinha os olhos muito brilhantes e olhava direto para Tommy.

- Quem é você? – perguntou Tommy.

- Eu sou o Ano Novo! – disse o menino. – Hoje é o meu dia, e trouxe para você páginas novas.

- Que páginas? – perguntou Tommy.

- Páginas bem novinhas, pode Ter certeza! – disse o Ano Novo. – Tenho ouvido más notícias de você pelo meu pai…

- Quem é o seu pai? – perguntou Tommy.

- O Ano Velho, é claro! – disse o menino. – Ele falou que você fazia perguntas demais, e estou vendo que ele tinha razão. Ele também me disse que você guarda rancor, que às vezes belisca sua irmã mais nova e que, um dia, você jogou seu livro da escola no fogo. Agora, tudo isso tem que acabar!

- Ah, é mesmo? – disse Tommy. Ele ficou tão espantado que nem sabia o que dizer.

O menino fez que sim com a cabeça.

- Se não parar – disse ele – , você só vai piorar a cada ano, até virar o Homem Horrível. Você quer ser o Homem Horrível?

- N-não! – disse Tommy.

- Então você tem que parar de ser um menino horrível! – disse o Ano Novo. – Pegue as suas páginas!

E estendeu um maço do que parecia serem folhas de caderno, todas completamente brancas, como suas roupas.

- Todo dia, vire uma dessas páginas – disse – e logo você será um menino bom em vez de horrível.

Tommy pegou as folhas de papel e ficou olhando. Em cada uma, estavam escritas algumas palavrasaa;

“Ajude sua mãe e seu pai!”

“Cate seus brinquedos!”

“Pare de sujar o chão de lama!”

“Seja bom para sua irmãzinha!”

“Não brigue com o Billy Jenkins!”

- Ah, não! – gritou Tommy. – Eu tenho que brigar com Billy Jenkins! Ele falou que…

- Adeus! – disse o Ano Novo. – Vou voltar quando estiver velho, para ver se você foi um bom menino ou um menino horrível. Lembre-se:

Se bom ou horrível vai ser,

Só você pode resolver.

Ele virou-se e abriu a janela. Um vento frio soprou, varrendo as folhas das mãos de Tommy.

- Pare! Pare! – gritou ele. – Diga-me…

Mas o Ano Novo tinha ido embora, e Tommy viu sua mãe entrando no quarto.

- Meu filho! – disse ela. – O vento está desarrumando tudo!

- Minhas páginas! Minhas folhas! – gritou Tommy.

Pulando da cama, procurou pelo quarto todo, mas não achou nenhuma.

- Não tem importância – disse Tommy. – Consigo ir virando-as do mesmo jeito, e juro que vou. Não vou virar o Homem Horrível.

E não virou mesmo.

Do livro: O Livro das Virtudes II – O compasso moral
William J. Bennett – Ed. Nova Fronteira 


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